Die Einheit der Orthodoxie

Ein Interview mit dem amerikanischen Philosophen Prof. Rico Vitz von Tudor Petcu

 

 



Rico Vitz ist Professor und Vorsitzender der Philosophischen Fakultät der Azusa Pacific University und dient als Executive Vice President-Treasurer der Hume Society. Er ist der Autor der Reform der Kunst des Lebens: Naturtugend und Religion in der Epistemologie von Descartes (Springer) und der Herausgeber der Ethik des Glaubens (Oxford) und von Turning East: zeitgenössischen Philosophen und dem antiken christlichen Glauben (St Vladimir's Seminary Press ). Er ist Mitglied der St. Peter the Apostle Antiochian Orthodox Christian Church in Pomona, Kalifornien, USA.


Tudor Petcu: Zu Beginn dieses Dialogs würde ich mich sehr freuen, wenn Sie uns beschreiben könnten, wie Sie die Orthodoxie entdeckt haben.

Rico Vitz: Ich bin auf der Seite meines Vaters Italiener, und wie viele italienische Amerikaner bin ich in eine römisch-katholische Familie hineingeboren worden. Trotz meiner eigenen moralischen Versagen und einer Vielzahl von intellektuellen Bedenken gegen den Katholizismus war ich immer zu einem frommen Leben hingezogen. Als ich ein junger Mann war, dachte ich ernsthaft darüber nach, Priester zu werden - genauer gesagt ein Franziskaner-Mönch aus Kapuziner. Während dieser Zeit der Unterscheidung traf ich eine schöne Frau, die erwog, ein Franziskaner-Missionar zu werden. Durch viel Gebet und Einsicht entdeckten wir, dass die Berufung, zu der wir berufen wurden, die Ehe war, und 1996 waren wir verheiratet. Fast ein Jahrzehnt später, während wir auf die Geburt unseres ersten Kindes warteten, begannen wir uns zu fragen, ob wir ihn in gutem Glauben als römisch-katholisch erziehen könnten, angesichts unseres wachsenden wachsenden Gefühls der Besorgnis über den Glauben und die Praktiken Roms. Daher begannen wir, den Protestantismus zu erkunden und eine örtliche lutherische Gemeinde zu besuchen.

Als römisch-katholisch erzogen, hatte ich die Orthodoxie immer als eine Art korrupter Version des römischen Katholizismus gesehen, für Griechen und Russen. Die Orthodoxie schien von Rom desillusioniert zu sein und weder Grieche noch Russe zu sein. Dann passierte etwas Ungewöhnliches: Einer meiner Kollegen in der Graduiertenschule konvertierte vom Protestantismus zum orthodoxen Christentum. Ich fand das ziemlich rätselhaft, aber es weckte mein Interesse und veranlaßte mich, die Orthodoxie nach ihren eigenen Vorstellungen zu betrachten. Das ist, kurz gesagt, die Hintergrundgeschichte darüber, wer wir sind und wie wir angefangen wurden, von der Kirche angezogen zu werden.

Tudor Petcu: Warum haben Sie zum orthodoxen Christentum konvertiert?

Rico Vitz: Als wir anfingen, den Glauben zu erforschen - zuerst in Büchern, dann persönlich -, waren wir überrascht, wie er eine einheitliche Vorstellung von Wahrheit, Schönheit und Güte aufrechterhalten hatte. Diese Vorstellung von den Beziehungen zwischen Wahrheit, Schönheit und Güte wurde in der antiken griechisch-römischen Welt als selbstverständlich vorausgesetzt, ist aber von den heutigen Menschen zumindest in Europa und Nordamerika weitgehend verloren gegangen. Nun, Konvertierungen sind komplexe Prozesse, also hätten wir es offensichtlich nicht ganz in diesen Worten beschrieben, aber genau das haben wir erfahren: Wahrheit. Der treueste Ausdruck des Glaubens, der einst den Heiligen gegeben wurde. Schönheit. Ein sakramentales liturgisches Glaubensleben, das die geschaffene Welt, insbesondere die göttliche Liturgie, als ikonische Teilnahme an den ungeschaffenen Energien Gottes anerkennt. Güte. Eine asketische Lebensweise, die sakramentale Instrumente zur Heilung von Körper und Seele bietet.
Kurzum, wir waren überwältigt von der reichen Erfahrung des Lebens in Christus als einer einheitlichen Vorstellung von Wahrheit, Schönheit und Güte. Es war die Erfahrung dieses Lebens, die uns am Lazurus-Samstag 2006 in die Heilige Orthodoxe Kirche aufgenommen hat.

Tudor Petcu: Welche orthodoxen Philosophen haben es Ihrer Meinung nach geschafft, die Schönheit der Orthodoxie auf die relevanteste Weise hervorzuheben?

Rico Vitz: Die Art, wie Sie die Frage formulieren, hat etwas tiefgreifendes. In der westlichen Akademie denken die Menschen nicht viel über Philosophie in Bezug auf Schönheit, wie Sie es hier tun. (Zuweilen denken sie jetzt kaum noch an die Wahrheit!) Daher muss ich außerhalb meines üblichen Bezugsrahmens nachdenken, um Ihre Frage zu beantworten.

Die Menschen, deren Gedanken die Schönheit der Orthodoxie für mich am besten erleuchtet haben, sind die neptischen Väter, deren Werke in der Philokalia und in Dostojewski gesammelt werden. In Nordamerika und in weiten Teilen Europas gibt es Widerstand, diese Figuren als "Philosophen" zu bezeichnen. Bis zu einem gewissen Grad ist dies verständlich, aber in einem wichtigen Ausmaß ist es eher kurzsichtig und parochial. Es gibt echte "Philosophen" im traditionellen Sinne des Begriffs (dh echte "Liebhaber der Weisheit"), die außerhalb unseres gegenwärtigen Bezugsrahmens liegen - beispielsweise Augustinus und Aquinas im Westen, Konfuzius und Xunzi im Fernen Osten . Die neptischen Väter und Dostojewski sind Beispiele für solche Liebhaber der Weisheit, Liebhaber der Heiligen Weisheit, aus dem Nahen Osten und aus den slawischen Ländern.

Tudor Petcu: Ich möchte Ihnen auch die folgende Frage stellen, obwohl ich nicht ganz sicher bin, ob dies der richtige Ausdruck ist. Halten Sie es für richtig, eine orthodoxe Philosophie zu diskutieren? Ich frage dies angesichts der Tatsache, dass viele orthodoxe Beichtväter, beispielsweise aus Russland, zu zeigen versucht haben, dass die Orthodoxie nicht nur eine Philosophie ist, sondern etwas jenseits der Philosophie ist, eine spirituelle Weisheit, die auf die Gemeinschaft mit Jesus Christus ausgerichtet ist.

Rico Vitz: Die kurze Antwort auf Ihre Frage lautet ja, ich denke, es ist richtig, die orthodoxe Philosophie zu diskutieren. Damit Ihre Leser meinen Standpunkt nicht missverstehen, lassen Sie mich meine Antwort etwas ausführlicher erklären.

Ich stimme nicht mit der Haltung überein, die sowohl Tertullian als auch Origen gegenüber der Philosophie eingenommen haben. Tertullian behauptete auf der einen Seite, dass "Athen" (Philosophie) wenig oder gar nichts mit "Jerusalem" (Christentum) zu tun haben sollte, und schätzte die Philosophie daher zu niedrig ein. Origenes dagegen bemühte sich zu sehr, um das Christentum zur Anpassung an die Philosophie zu bewegen, und schätzte die Philosophie daher zu hoch ein.

Jedes von ihnen ist eine falsche Anwendung des weisen Rates, den St. Paul in seinem Brief an die Kolosser anbietet, in dem er uns rät, nicht durch eitel und betrügerische Philosophie in Übereinstimmung mit den Traditionen der Menschen und nicht in Übereinstimmung mit Christus gefangen zu werden ( Spalte 2: 8). Es ist wichtig, zwei Punkte zu beachten, um die Lehren von St. Paul zu verstehen. Erstens ist nicht jede Auseinandersetzung mit der Philosophie ein Beispiel, von der Philosophie gefangen genommen zu werden. Zweitens stimmt nicht jede Form der Philosophie sowohl mit den Prinzipien des Menschen als auch nicht mit Christus überein. In Anbetracht dieser Punkte können wir zu Recht erkennen, dass die Lehre von St. Paulus kein Verbot gegen die Philosophie per se ist. Es ist vielmehr ein Verbot, von einer bestimmten Art von Philosophie gefangen genommen zu werden, die „humanistisch“ ist, und zwar in einer Art und Weise, die sich gegen Christus richtet.
In der Tat gibt es gemäß der heiligen Tradition mindestens vier Möglichkeiten, wie die Philosophie orthodoxen Christen Nutzen bringen kann. Erstens, wie der heilige Clemens von Alexandria feststellt, kann die Philosophie eine Vorbereitung für diejenigen sein, die in Christus perfektioniert werden. Zweitens, wie das Leben sowohl des hl. Paulus als auch des hl. Justin Märtyrers vermuten lässt, kann die Philosophie eine Quelle für apologetische Debatten sein (siehe z. B. Apostelgeschichte 17:18). Drittens kann die Philosophie, wie sowohl die theoretische Arbeit der kappadokischen Väter als auch die praktische Arbeit der neptischen Tradition zeigen, eine Quelle von Begriffen und Methoden sein, die auf neue Weise angeeignet werden können, um den Glauben zu erklären, der den Heiligen einmal gegeben wurde (Jude 1) :3). Viertens, wie das Werk von St. John Damascene zeigt, können dieselben philosophischen Werkzeuge zum Zwecke der Evangelisierung verwendet werden.

Sollten einige Formen des Philosophierens vermieden werden? Ja, natürlich, wie die heilige Schrift und die heilige Tradition nahe legen. Folgt daraus, dass orthodoxe Christen alle Formen des Philosophierens vermeiden sollten? Nein, natürlich nicht… auch, wie die heilige Schrift und die heilige Tradition nahe legen.

Tudor Petcu: Was könnten Sie über die Entwicklung der Orthodoxie in den USA sagen?

Rico Vitz: Ich kann über die mehr als zweihundertjährige Geschichte der orthodoxen Kirche in Nordamerika wenig sagen. Es gibt andere, die bei der Erklärung dieser Details viel hilfreicher wären.

Ich kann jedoch etwas zur jüngsten Entwicklung der Orthodoxie in den Vereinigten Staaten sagen. In den letzten Jahrzehnten hat die Anzahl der Amerikaner, die ihren Weg nach Hause gefunden haben, in die orthodoxe christliche Kirche deutlich zugenommen. Wir haben dies vor allem mit Hilfe von Antiochia über die Erzdiözese von Antiochia in Nordamerika und von Moskau über die orthodoxe Kirche in Amerika und die russische orthodoxe Kirche außerhalb Russlands getan. Es sind diese Länder, die wahrscheinlich am ehesten auf die Notwendigkeit einer Evangelisierung des amerikanischen Volkes reagiert haben.

Tudor Petcu: Wie kann die Orthodoxie aus spiritueller oder kultureller Sicht zur amerikanischen sozialen Identität beitragen?

Rico Vitz: Das ist eine schwierige Frage. Angesichts der Zeiten, in denen wir leben, fällt es mir schwer, genau zu sagen, was Amerikaner unter ihrer sozialen Identität verstehen. Dies wird natürlich eine Vereinfachung sein, aber im Wesentlichen sind die Vereinigten Staaten historisch vom klassischen Liberalismus und vom Protestantismus geprägt worden. Nun aber scheinen die Amerikaner diese politischen und religiösen Traditionen in Frage zu stellen, wenn nicht sogar völlig aufzugeben. Keine unserer beiden großen politischen Parteien scheint dem klassischen Liberalismus zutiefst verpflichtet zu sein, und der Protestantismus in den Vereinigten Staaten befindet sich in einem radikalen Umbruch.

Ich habe keine Ahnung, wie sich die Dinge an beiden Fronten entwickeln werden. Ich befürchte, die USA würden den klassischen Liberalismus für eine weniger wünschenswerte Alternative weitgehend aufgeben. In Bezug auf die Religion vermute ich, dass ein großer Teil des Protestantismus weiterhin zusammenbricht und dass der römische Katholizismus auf dem Papier weiterhin eher traditionell wirkt, in der Praxis jedoch eher synkretistisch bleibt. Ich vermute also, dass, wenn in den Vereinigten Staaten eine langfristige Hoffnung für das traditionelle Christentum besteht, dies bei der orthodoxen Kirche der Fall sein wird.

Tudor Petcu: Glauben Sie, dass die Orthodoxie in Zukunft eine Chance haben könnte, ein wichtiger Teil der amerikanischen Identität zu werden?

Rico Vitz: Ja, aber nur wenn wir eine starke und visionäre Führung haben, besonders unter unseren Hierarchen. Dies erfordert insbesondere zwei Dinge. Erstens müssen orthodoxe christliche Gerichtsbarkeiten in den Vereinigten Staaten als orthodoxe Christen anerkannt werden und nicht als griechisch, russisch, antiochenisch, rumänisch und so weiter. Daher müssen sie ihrer vornehmsten Berufung treu bleiben, ein Zeugnis für das Evangelium zu geben. Zweitens müssen sich orthodoxe Christen mit den intellektuellen Empfindungen des amerikanischen Volkes auseinandersetzen. Es ist wahr, dass die orthodoxen Christen vorrangig darauf achten, durch Gebet und Askese an Christus heranzugehen. Wenn die orthodoxe Kirche jedoch wirklich ein wichtiger Teil der amerikanischen Identität werden will, muss sie einen Weg finden, den Reichtum ihres intellektuellen Lebens so zu entwickeln und darzustellen, dass sie die Herzen und die Gedanken der amerikanischen Bevölkerung anspricht , die von vielen Dingen, die das orthodoxe Leben beeinflussen, keine Ahnung haben, z. B. Kirchengeschichte, Theologie, Philosophie, patristische Psychologie und so weiter.

Tudor Petcu: Was bedeutet es für Sie, orthodoxer Christ zu sein?

Rico Vitz: Ich bin ein Sünder, der Gottes Gnade dringend braucht. Als ich ein orthodoxer Christ wurde, bin ich in die Familie Christi aufgenommen worden, in der ich ständig der majestätischen Schönheit der Liebe Gottes begegne und den sakramentalen Reichtum Seiner erlösenden Gnade erfahre. Nach Gottes Plan arbeite ich hier meine Erlösung aus, unterstützt von der Liebe und den Gebeten meiner Brüder und Schwestern in Christus, sowohl der Lebenden als auch derjenigen, die im Herrn eingeschlafen sind.

Tudor Petcu: Wie würden Sie das Verhältnis des orthodoxen Christentums zu anderen christlichen Geisteshaltungen beschreiben?

Rico Vitz: In der orthodoxen Kirche präsentiert Kallistos Ware eine Parabel von Alexis Khomiakov. Es geht wie folgt:

Ein Meister entfernte sich und überließ seine Lehre seinen drei Jüngern. Der Älteste wiederholte getreulig, was sein Herr ihm gelehrt hatte, und änderte nichts. Von den anderen beiden, einer fügte der Unterricht hinzu, der andere nahm davon ab. Bei seiner Rückkehr sagte der Meister, ohne auf irgendjemanden wütend zu sein, zu den beiden jüngeren: „Danke, deinem ältesten Bruder; Ohne ihn hättest du die Wahrheit nicht erhalten, die ich dir übergeben habe. “Dann sagte er zu dem ältesten Bruder:„ Danke deinen jüngeren Brüdern; Ohne sie hätten Sie die Wahrheit nicht verstanden, die ich Ihnen anvertraute. “

Dies beschreibt gut meine eigene Erfahrung der Beziehung des orthodoxen Christentums zum römischen Katholizismus und zum Protestantismus. Die orthodoxe Kirche hat das glaubwürdigste Zeugnis für den Glauben abgegeben, der einst den Heiligen gegeben wurde. Hier habe ich das Wahre Licht gesehen, hier habe ich den himmlischen Geist empfangen, und hier habe ich den Wahren Glauben gefunden, der die ungeteilte Dreieinigkeit verehrt, eine im Wesentlichen und ungeteilt. Es waren jedoch der römische Katholizismus und der Protestantismus, die mich hierher geführt haben. Und es gibt immer noch viele treue Katholiken und Protestanten, deren Leben mich ermutigt und inspiriert, während ich mich bemühe, meine Erlösung herauszufinden.

Bedeutet das, dass ich glaube, dass die orthodoxe christliche Kirche, der römische Katholizismus und der Protestantismus einfach gleichwertige und austauschbare Methoden sind, um zu versuchen, das Leben Christi zu begehen? Nein, tut es nicht. Hoffe ich, dass meine römisch-katholische und protestantische Familie und Freunde orthodox werden? Ja, zu Gottes Zeit.

Tudor Petcu: Sollten wir sagen, dass Menschen nur in der orthodoxen Kirche Erlösung erlangen können?

Rico Vitz: Die orthodoxe christliche Kirche ist das von Jesus Christus gegründete spirituelle Krankenhaus. So besitzt es die Fülle der Gnadenmittel, mit denen Gott jeden Menschen, Körper und Seele retten will. Bedeutet das, dass der Heilige Geist außerhalb der orthodoxen Kirche inaktiv ist? Nein, eindeutig nicht. sonst würde sich niemand zum Glauben bekehren. Bedeutet das, dass jeder Mensch, der stirbt, ohne in die orthodoxe Kirche getauft worden zu sein, auf ewig von Gott getrennt sein wird? Ich weiß es nicht. Gott weiß. Bei all dem, was ich studiert und erlebt habe, bezweifle ich jedoch ernsthaft, dass dies der Fall ist.

Tudor Petcu: In Anbetracht des Themas unseres Dialogs denke ich, dass es sehr gut wäre, wenn wir auf Ihre philosophische Arbeit "Wende nach Osten" Bezug nehmen würden, die für ein rechtes Verständnis des orthodoxen Christentums in seiner eigenen Geschichte so wichtig ist. Was ist der Hauptzweck dieser Arbeit?

Rico Vitz: Falls einige Ihrer Leser mit dem Buch nicht vertraut sind, lassen Sie mich ein wenig darüber sagen, wie es zusammengekommen ist und was wir erhofft hatten.

Ich bin eher neugierig auf die Menschen und ihre Geschichten. Nachdem ich zur Orthodoxie konvertiert war, begann ich andere Philosophen zu treffen, die ebenfalls konvertiert hatten. Ich habe sie natürlich gefragt, wie sie zur Orthodoxie gekommen sind, und ich fand jede ihrer Antworten faszinierend. Eines Tages fragte ich ein paar dieser orthodoxen Philosophen, was sie von der Idee eines Buches hielten, mit einer Sammlung solcher Konvertierungsgeschichten. Sie liebten die Idee und ermutigten mich, ein solches Buch zusammenzustellen. Das war der Anfang des Projekts, das nach Osten gedreht wurde: zeitgenössische Philosophen und der alte christliche Glaube.

Bei der Zusammenstellung des Textes hatten wir zwei Ziele. Erstens wollten wir das orthodoxe Christentum westlichen Menschen näher bringen, die zumindest ein vorübergehendes Interesse an der Philosophie hatten. Zweitens wollten wir sie dazu ermutigen, nach dem Glauben zu fragen. Nach den Antworten zu urteilen, scheint das Buch in beiden Punkten gut zu sein. Es scheint aber auch einen dritten Effekt zu haben, den wir nicht vorausgesehen haben, nämlich das Interesse der Menschen an den orthodoxen Ländern zu wecken und ihnen zu helfen, ihren eigenen Glauben auf neue Weise zu sehen. Aus diesem Grund wird das Buch jetzt ins Griechische übersetzt und kann ins Russische übersetzt werden. Ich habe auch kürzlich erfahren, dass eine rumänische Übersetzung, Întoarcerea spre Răsărit, in diesem Jahr aus Renaşterea kommt.

INTERESSANTES UND WISSENSWERTES

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Im Glossar finden Sie wichtige Fachbegriffe, die für das Verständnis der Gottesdienste hilfreich sein können.

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Der Schmale Pfad. Orthodoxe Quellen und Zeugnisse. Vierteljährlich erscheinende Schriftensammlung mit Materialien zum orthodoxen Christentum, herausgegeben von Johannes Alfred Wolf.

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Eine Klosterkirche entsteht. Der Klosterhof der Spyridon-Skite baut in Unterufhausen eine Klosterkirche zu Ehren der Verkündigung und des hl. Justin von Celije. Spenden für den Kirchbau werden erbeten.

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Paterikon

"Paterikon" - eine Kinderbuchreihe des Potamitisverlags, die in verschiedenen Sprachen erhältlich ist und kleine Geschichten aus dem Buch der Väter, der Heiligen und aus dem Kirchenjahr vorstellt.

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